汤显祖曾在元宵节释放囚犯观灯 无人趁机逃跑

 
档案赖晨汤显祖在浙江遂昌任知县5年中,仁政惠民,轻刑宽狱。尤为突出的是,他还做了“除夕遣囚”和“纵囚观灯”两件惊动政坛的事。在其感召下,那些囚犯除夕回家过年和元宵桥上观灯,竟没有一个人趁机逃跑。明代戏曲家汤显祖,有“东方莎士比亚”之美誉,著有《牡丹亭》。他早年即有文名,曾拒绝首辅张居正招揽。他在万历十一年(1583年)考中进士,任南京太常寺博士、礼部主事,因上疏弹劾大学士申时行,降职为广东徐闻典史,后在1593年3月改任浙江遂昌知县。汤显祖到遂昌上任后,经常走街串巷,察访民间疾苦,足迹遍布城乡。他了解到,在他到任之前,遂昌是“昼有公差,梦有盗警”,但正如他所说的,所谓“盗”者,多数是生活无望、四处逃亡、铤而走险的农民,遂昌山区就有不少本地和外地逃亡的“隐民”。汤显祖刚柔并施:“勒杀盗酋十数人”,“行乡约,制雅歌,家尊五伦人四科”;注意冤案的平反、积案的处理;对触犯律条的囚犯,他注重感化,“去钳剭,罢桁杨,减科条”,没有用酷刑打死过任何一个人,在断案听狱时,一般不用肉刑,即使偶尔用刑,也从不用重刑,而且在事后派医官前往诊治。他甚至有过除夕释囚回家过年和元宵纵囚观灯的不寻常举动。一年除夕,他想:在此辞旧迎新之际,理应家家团聚,共享天伦之乐。可是狱中的囚犯怎样才能见到他们的亲人呢?他考虑再三,决定将30多名犯人全部放回家中过年,并由家人具结作保,在正月初四回狱服刑。这件事引起官场很大震动,汤显祖却泰然处之,并写了一首《除夕遣囚》诗:除夜星灰气烛天,酴酥销恨狱神前。须归拜朔迟三日,溘见阳春又一年。这首诗的大意是:除夕之夜,星月灰暗,明烛高照。喝一点屠苏酒,在狱神前表示悔过。我要回家过年,3天后再回狱中,忽然见到阳春,又是新的一年了。过了十几天,又到了元宵节,遂昌城里,彩灯高悬,乐声悠扬,一派升平景象。正在凭楼眺望灯海的汤显祖又想起了囚在狱中的犯人,在此元宵佳节,他们不能与家人同乐。再想想除夕回家过年的囚犯年初四都能准时归狱服法,恻隐之心油然而生。于是,他不顾同僚的反对,下了一道奇特的命令:放出那些囚犯,让他们梳洗更衣,到河桥观灯。河桥朱漆栏杆,金顶画亭,来到桥上观灯的囚犯穿上普通百姓的服装,与百姓一起观灯,兴高采烈,笑逐颜开。汤显祖看到囚犯观灯兴致很高,心中得到很大的安慰。于是,又写下了《平昌河桥纵囚观灯》一诗:绕县笙歌一省囹,寂无灯火照园扃。中宵撤断星桥锁,贯索从教漏几星。观灯结束后,囚犯们都自觉回到狱中服刑,而汤显祖的这一首诗与他的纵囚观灯逸事,一直在遂昌广大百姓中流传。